JO d’hiver 2022: une avant-dernière journée bousculée par le vent

JO d’hiver 2022: une avant-dernière journée bousculée par le vent
AFP

Pékin 2022, c’est bientôt fini, mais l’avant-dernière journée de la quinzaine pékinoise est chamboulée samedi par le vent : l’épreuve par équipes de ski alpin a été reportée à dimanche et le 50 km de ski de fond réduit à 30 km.

C’est l’épreuve-reine du ski de fond, équivalent du marathon en athlétisme pour son prestige, mais le 50 km des JO-2022 a finalement dû être amputé de 20 kilomètres.

« La décision a été prise pour assurer la sécurité des sportifs et pour réduire le temps qu’ils passeront exposés à des conditions extrêmes », ont expliqué les organisateurs.

Dans un froid extrême donc et une heure plus tard que prévue (15h00 locales, 08h00 française), l’explication finale entre les deux stars de la discipline, le Russe Alexander Bolshunov et le Norvégien Johannes Klaebo, aura bien lieu.

Ils ont tous deux remporté à Pékin quatre médailles et sont inséparables jusque dans la répartition de la couleur de leurs récompenses avec deux en or, une en argent et une en bronze. Avant d’aborder le 50 km (14h00 locales, 07h00 françaises), Bolshunov a pour lui d’avoir survolé le skiathlon et le relais, tandis que Klaebo a fait la loi sur les épreuves de sprint, individuelle et par équipes.

Maurice Manificat, membre du relais 4x10 km médaillé de bronze à Zhangjiakou, sera le plus solide argument côté français.

Accueil triomphal

Pour égaler le record français de médailles dans une édition des JO d’hiver (15), il faudra sans doute attendre dimanche avec l’épreuve par équipes où Tessa Worley et Alexis Pinturault, restés sans médaille, espèrent sauver leurs Jeux.

À condition que l’épreuve ait lieu : elle était programmée samedi et a été reportée à dimanche matin à cause des fortes rafales de vent sur Yanqing, mais les prévisions pour dimanche ne sont pas meilleures. Pourrait-elle être purement et simplement annulée, ce qui est rarissime dans l’histoire olympique ? Réponse dimanche matin.

Kevin Rolland a terminé à la 6e place en ski half-pipe, loin du Néo-Zélandais Nico Porteous, champion du monde en titre de la spécialité et désormais champion olympique, devant les Américains David Wise et Alex Ferreira.

Mais pour le porte-drapeau de la délégation française lors de la cérémonie d’ouverture, le pari était déjà gagné depuis qu’il s’était qualifié pour la finale, trois ans après une terrible chute qui a failli lui coûter la vie.

« On m’aurait dit ça, il y a trois ans sur mon lit d’hôpital, j’aurais plus que signé. Le bilan est très positif », a-t-il assuré.

Pour clore cette avant-dernière journée, les Chinois Sui Wenjing et Han Cong, médaillés d’argent il y a quatre ans, tenteront sur la glace olympique de résister aux Russes Evgenia Tarasova et Vladimir Morozov, pour offrir au pays-hôte probablement sa dernière médaille.

À 6.000 km de Pékin, Kamila Valieva a été accueillie à Moscou par des centaines de supporters survoltés après des JO-2022 qu’elle n’est pas près d’oublier. Le prodige russe, au cœur d’une retentissante affaire de dopage, a même esquissé un sourire derrière son masque en entendant les chants de ses supporters.

Milan/Cortina en 2026

« On ne pouvait pas ne pas être là pour l’accueillir, elle a fait preuve de tellement de dignité face à tout ce qu’elle a vécu, il fallait qu’elle sente que tout le pays était derrière elle », a expliqué à l’AFP Ksenia, l’une de ses fans.

Valieva, 15 ans, n’a pas remporté le titre individuel qui lui semblait promis, après avoir craqué dans le programme libre, mais elle continue de dominer l’actualité, deux mois après un contrôle antidopage positif révélé en pleins Jeux.

Le président du Comité international olympique Thomas Bach a pointé du doigt vendredi son entourage tandis que la Fédération internationale de patinage va soumettre au vote de ses membres en juin une mesure de relèvement de l’âge minimum à 17 ans pour participer aux compétitions seniors.

S’il faudra attendre plusieurs mois pour que les autorités antidopage mènent à terme leur enquête sur l’affaire Valieva, elle sera sans doute un lointain souvenir quand la flamme olympique sera rallumée le 26 juillet 2024 à Paris. Les JO feront leur retour en Europe de l’ouest avec ceux d’hiver de Milan/Cortina en 2026, après un long et difficile périple, de Sotchi à Pékin en passant par Rio, Pyeongchang et Tokyo.

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